最新照片显示,座头鲸会用鳍状肢赶鲑鱼

来源:海洋网   发布时间:2019-10-24 17:46:55 
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  原标题:最新照片显示,座头鲸会用鳍状肢赶鲑鱼

  挪威,一只座头鲸在吞食鲱鱼时浮出了水面。在阿拉斯加,人们发现一群座头鲸利用它们的鳍捉鱼。

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  座头鲸以其复杂的捕食策略而闻名,比如通过吹泡泡铺设宽阔的网,然后顺时针游动,迅速包围猎物。

  座头鲸如此的足智多谋,加之海洋哺乳动物高级的社会行为和沟通能力,这让科学家们怀疑他们错过了一些重要信息。

  事实确实如此。

  每年4月,阿拉斯加东南部的一个鲑鱼孵化场都会将小鲑鱼放归大海,以此来补充过度捕捞的鱼类数量。有几只座头鲸每年这时都会准时出现,享用这顿美味的自助餐。为了全方位了解鲸鱼的饮食习惯,研究人员在孵化场周围启用了无人机和浮动平台来拍摄照片和视频。

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  在此过程中,他们记录下了一种从未被科学家证实的行为。

  近日发表在《英国皇家学会开放科学》杂志上的一项新研究表明,吹完泡泡网后,两只座头鲸用它们的鳍状肢在气泡网里制造了第二个屏障,它们上下移动鳍状肢,引导鱼类向它们张开的嘴巴中游动。

  这项研究的负责人、阿拉斯加费尔班克斯大学(University of Alaska Fairbanks)渔业专业的研究生麦迪逊·科斯玛表示,这种所谓的“鳍状肢赶鱼”的轶事证据确实存在,但在那些情况下,很难判断到底发生了什么。

  科斯玛说:“多亏了孵化场的特殊环境,还有无人机等新技术的支持,现在,我们能够将它们的饮食情况记录下来。”

  她补充道:“如果你成为它们口中的鱼,你就能靠近他们。”

  最新照片显示,座头鲸会用鳍状肢赶鲑鱼

  阿拉斯加州东南部,一只座头鲸正在用鳍状肢将小鲑鱼赶在一起。

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  其他地方的座头鲸是否使用这种捕食技巧,或者是什么促使动物使用这种技巧,目前都还未知。但可以确定的是,座头鲸的适应能力比想象的还要强,它们可以依靠一系列的进食策略来应对这个快速变化的星球。

  为了进行这项研究,科斯玛和同事们在巴拉诺夫岛(Baranof Island)东岸的不同海湾进行了实验,时间安排上与隐瀑孵化场(Hidden Falls Hatchery)释放小鲑鱼的时间一致。

  研究小组通过颜色和背鳍形状等特征来识别鲸鱼个体,然后对尽可能多的鲸鱼的进食过程进行录像和拍照。

  在某些情况下,科学家们会站在与孵化场围栏相连的人行道上,将一根3。3米长的杆子伸到水面上,杆子上固定的摄像机会记录下进食过程。回到实验室后,研究小组分析了录像片段,逐帧组合了进食序列,并建立了觅食的3d模型。

  结果表明,座头鲸用鳍状肢驱赶鲑鱼有三个原因:诱捕鲑鱼;搅动海水以引导方向;为了将鲑鱼吓到蹦出水面,会露出它们鳍下的浅色部分,这种行为只有在阳光充足的时候才会发生。

  科斯玛开玩笑地把最后一种策略称为“一网打尽”,因为有一段视频显示,一只座头鲸在游向鲑鱼时,其胸鳍在头顶呈V字形伸展。

  她说:“从流体动力学的角度来看,将鳍状肢抬高非常浪费能量,所以它们这样做一定有很好的理由,比如抓住更多的鱼。”

  至于为什么鲸鱼会选择鳍状肢驱赶,科斯马猜测是因为横冲直撞的鲑鱼需要花更多精力驱赶。

  对鲸鱼来说,张大嘴巴扑向猎物是相当累人的,所以它们需要确保猎物的密度足够大,这样才值得追捕。然而,当受到威胁时,小鲑鱼不会像鲱鱼等其他猎物那样聚集在一起,所以需要用鳍状肢把鲑鱼围起来,使它们尽量集结在一处。

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  这张航拍照片中,一只座头鲸正在用鳍状肢捕鱼。在为期三年的研究中,科研人员观察到这样的捕猎行为出现了几十次。

  宾夕法尼亚州西切斯特大学(West Chester University)的生物学家弗兰克·菲什研究过鲸鱼鳍的生物力学,他认为“这项研究明确表明鳍状肢可以集中猎物。”

  与其他鲸鱼相比,座头鲸的鳍状肢非常长,这在一定程度上有助于它们在浅水中的移动和加速。菲什表示,这种动物“给鳍状肢赋予了其他功能,如捕获猎物、触摸或交流”。菲什没有参与这项研究。

  “我从这项研究中学到的一点是,座头鲸有能力革新和学习新的觅食策略,这可能有助于它们更有效地捕食特定的猎物,”加拿大不列颠哥伦比亚省海洋教育与研究协会(Marine Education&Research Society)的鲸鱼专家克里斯蒂·麦克米伦说道。

  麦克米伦最近描述了一种新观察到的行为,她称之为“陷阱捕食”,在温哥华岛(Vancouver Island)附近,一些座头鲸会在鸟类觅食的水面上张大嘴巴,这显然是为了引诱鱼类到它们的嘴巴里寻求庇护。

  “但目前还不清楚鲸鱼需要花多长时间来学习这些新策略,”麦克米伦指出,“也不知道这是否足以让它们有效地应对气候变化和猎物的减少。”

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